Recensione di The Good Lord Bird: Ethan Hawke offre una performance elevata in carriera nell'epopea storica di Showtime

La serie limitata adotta un approccio in stile Mark Twain alla storia del leggendario abolizionista John Brown.

John Brown è una figura affascinante. A seconda di dove sei cresciuto, ti è stato insegnato che era un combattente per la libertà fuorviato o un terrorista irredimibile. (Sono andato a scuola in Virginia, quindi ho imparato quest'ultimo.) La verità è da qualche parte nel mezzo: era davvero un terrorista domestico, ma era anche un uomo dalla parte giusta della storia che ha riconosciuto che la sanguinosa rivoluzione era l'unico modo per porre fine alla schiavitù in America. L'uccello del buon Dio , una serie limitata Showtime in anteprima questa settimana, tenta di dipingere un quadro umanizzante del famigerato abolizionista, e ci riesce grazie a una sceneggiatura avvincente e a una performance da record in carriera di Ethan Hawke .

La serie limitata, basata sul romanzo di Giacomo McBride , segue un adolescente ridotto in schiavitù di nome Henry Shackleford (soprannominato Onion) che viene inavvertitamente coinvolto nella crociata di John Brown nei mesi precedenti l'attacco di Brown ad Harpers Ferry. In parte Mark Twain e in parte dramma storico, la serie affascina mentre educa, offrendo ampi colpi di trionfo e tragedia insieme a momenti più tranquilli di grazia e umanità. È anche stranamente divertente, sostenuto da un grande cast corale che spara su tutti i cilindri.



Immagine tramite Showtime

La performance di Ethan Hawke nei panni di John Brown è accattivante ed è senza dubbio uno dei migliori lavori che abbia mai fatto. In un momento, sta elettrizzando un gruppo di suoi seguaci con discorsi esplosivamente intensi o terrorizzando un gruppo di proprietari di schiavi con esplosioni di violenza spietata. E nel momento successivo, diventa un vecchio tranquillo, premuroso, quasi adorabilmente confuso che non ha proprio tutto il suo ingegno su di lui. Nonostante questi picchi e valli di incandescenza e serenità, John Brown non si sente mai una contraddizione, o (sussulta) un personaggio in uno show televisivo. I suoi attacchi maniacali sembrano genuini, la sua incrollabile devozione al suo Dio e alla sua causa estremamente credibile. La presenza di Hawke è allo stesso tempo enorme e discreta, dominando ogni scena senza necessariamente controllarla. Quando l'episodio finale finisce, abbiamo la sensazione di conoscere John Brown e che, indipendentemente dal fatto che siamo d'accordo o meno con tutto ciò che ha fatto, lo abbiamo capito. Hawke è sempre stato un interprete interessante, ma in The Good Lord Bird non riuscivo letteralmente a distogliere lo sguardo da lui. È una performance magistrale, tanto che ho voluto ricominciare da capo la serie appena finita.

Giosuè Caleb Johnson ha il ruolo più impegnativo come il ragazzo schiavo immaginario Onion: oltre a narrare ogni episodio, Onion trascorre la maggior parte della serie travestita da adolescente grazie a un malinteso che semplicemente non viene mai corretto. È una decisione che potrebbe essere interpretata in modo farsesco, ma invece finisce per essere una costante fonte di tensione poiché Onion ha il terrore di essere punito sia come bugiardo che come viola del pensiero. Inoltre, sta entrando nella pubertà, quindi Johnson deve destreggiarsi tra una storia di formazione oltre a essere uno schiavo mascherato da ragazza in fuga con un violento abolizionista. Johnson non sempre inchioda ogni battito, ma porta lo spettacolo in modo ammirevole ed è una scoperta eccezionale.

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Onion stesso è un personaggio intrigante, al di là del semplice essere il protagonista. L'intero motivo per cui trascorre ogni episodio in un vestito è simbolico del rapporto tra bianchi e neri in questo periodo di tempo. Anche se John Brown è un antirazzista che ha fatto della sua missione personale quella di porre fine alla schiavitù negli Stati Uniti, non vede la cipolla per la persona che è. Considerando che praticamente tutti i personaggi non bianchi immediatamente riconosce Onion come un adolescente, Brown si aggrappa all'idea che Onion sia una giovane donna che ha bisogno della sua protezione. Brown interpreta male il nome del ragazzo Henry come Henrietta, non lo chiarisce mai, e poi dà a Henry il soprannome di cipolla dopo che Henry ha mangiato una vecchia cipolla al campo di Brown. Henry, che è stato reso schiavo per tutta la sua vita, è troppo timoroso per correggere Brown. Questo alla fine viene affrontato in un modo alquanto incredibile che serve il personaggio di Brown (che non descriverò ulteriormente nell'interesse di non rovinare lo spettacolo), ma per la maggior parte della serie, Onion sembra esistere per Brown come un concetto astratto piuttosto che un essere umano. L'arco narrativo di Onion è affascinante, poiché comprende una serie di cose: una persona schiava che si adatta alla ritrovata libertà, un ragazzo che diventa un uomo, un figlio che si ribella a suo padre e una persona paurosa che scopre coraggio e indipendenza. Per quanto ne so, è l'unico personaggio immaginario nel cast principale, ma questo non rende il suo viaggio meno potente o significativo.

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Daveed Diggs appare solo in pochi episodi, ma si sta divertendo moltissimo nel ruolo del leggendario abolizionista Frederick Douglass. Diggs ritrae Douglass come uno statista pignolo e intenso, un uomo ugualmente innamorato del movimento abolizionista e della propria immagine. La sua frustrata parentela con Brown fornisce alcuni dei momenti più divertenti della serie (le loro scene insieme a volte si svolgono come guardare qualcuno che cerca di rinchiudere il proprio amico ubriaco a una festa di Natale in ufficio). La versione di Douglass di Diggs è innamorata in modo divertente della sua fama e del suo status, ma è anche completamente devoto alla causa, anche se raramente vede negli occhi i metodi estremi di Brown. (Douglass notoriamente ha rifiutato di sostenere l'assedio di Harpers Ferry da parte di Brown perché pensava che fosse una missione suicida, un momento che viene rievocato in modo straziante nella serie.)

Un altro importante elemento di spicco nel cast di supporto è Hubert Point Du Jour nei panni di Bob, uno schiavo Onion incontra dopo essere fuggito dal campo di Brown a seguito di un sanguinoso attacco. Bob diventa il riluttante compagno di Onion per la maggior parte del resto della serie, un uomo meno interessato all'emancipazione di quanto non lo sia semplicemente a rimanere in vita. Allo stesso tempo, la coscienza e il confidente di Onion, Bob è una figura paterna più con i piedi per terra rispetto al più grande John Brown.

Lo spettacolo contiene alcuni altri divertenti cameo, tra cui Maya Hawke nel ruolo della figlia di John Brown, Annie (appropriato), Steve Zahn come un razzista scemo che fa amicizia brevemente con Onion, David Morse come il crudele ex padrone di Cipolla, Wyatt Russell come JEB Stuart, e Orlando Jones nei panni del misterioso Rail Man che Onion paga per assumere altri uomini per assistere nell'assedio di Harpers Ferry. È un po' strano descrivere qualsiasi cosa relativa a questo periodo come divertente, ma L'uccello del buon Dio fa un ottimo lavoro nel bilanciare il suo serio argomento con un tono popolare quasi disinvolto. Ogni episodio contiene sia momenti profondamente emotivi che ritmi che ti faranno ridere a crepapelle. Inoltre, non si trasforma mai in sfruttamento, che è una trappola comune nei film che trattano della schiavitù americana. Lo spettacolo è in grado di trasmettere le estremità dell'ingiustizia e della crudeltà (e persino della giusta furia) senza soffermarsi nella violenza e nella sofferenza. Il messaggio finale dello spettacolo riguarda la bellezza della vita, non l'estinzione di essa, e il riconoscimento dell'enormità dei sacrifici che le persone hanno fatto per difendere il diritto che tutti abbiamo di esistere in pace.

Grado: UN

Nuovi episodi di L'uccello del buon Dio in onda le domeniche su Showtime.